Roues de vélo Mavic avec Michel Léthenet

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Parlons roues de vélo avec Michel Léthenet, chargé de communication de la marque Mavic, fabricant français de systèmes pour le vélo et d’équipements pour le cycliste.

Nutri-cycles.com : La gamme Mavic comporte des roues en aluminium et en carbone. Quel est selon vous, le gain escompté à opter pour des roues en carbone ?

Michel LéthenetMichel Léthenet : Le choix va dépendre avant tout de votre discipline, de votre niveau de pratique et de vos moyens financiers (!). Un matériau n’est pas simplement supérieur à un autre. Chacun a des caractéristiques qui permettent de maximiser les critères de légèreté, de rigidité, d’endurance ou durée de vie, de résistance à la fatigue, de coût, etc.

Nos roues carbone se concentrent sur le critère  « aérodynamique ». Ici le carbone permet de produire une jante légère ou de venir couvrir une jante aluminium ultra fine d’un  flasque en carbone pour maîtriser la masse. Il faut savoir que plus la jante est haute, plus le poids périphérique augmente et par conséquent l’inertie aussi.

Dossier : Acheter des roues de vélo en carbone

Donc le gain escompté d’une jante carbone par rapport à une bonne jante aluminium est le poids : lorsque le profil est haut (supérieur à 30 mm), les jantes carbone deviennent quasiment systématiquement plus légères que les jantes aluminium. Cependant  le carbone, c’est souvent plus de contraintes pour l’utilisateur : moins bonnes qualités de freinage, des jantes à pneu à la fiabilité moyenne, coût supérieur…

C’est pour ces raisons que nous conservons l’aluminium pour les jantes plates. Nos jantes aluminium à pneu, grâce aux technologies Fore, ISM / ISM3D (etc.) sont plus légères que les jantes de même profil en carbone. L’autre application du carbone découle de sa résistance à l’étirement et à la compression, et on retrouve dans ce cas la roue Mavic R-Sys dotée de rayons tubulaires en carbone pesant à peine 5 grammes pièces (contre 7g pour Zicral et 8g pour un ensemble inox) avec le concept TraComp procurant à la roue rigidité et nervosité.

>> Découvrir les technologies des roues Mavic

Nutri-cycles.com : Dans votre gamme des roues carbone, comment faire son choix en fonction de son profil cycliste ?

Michel Léthenet : Plus la jante carbone est haute, plus la roue est destinée à la vitesse pure sur parcours quasiment plat, avec peu de vent latéral, avec au somment le modèle Cosmic Carbone 80. Plus le parcours est vallonné ou comportant des côtes successives raides, plus la roue devra être légère. Le handicap du poids est très consommateur d’énergie lorsqu’en montée la vitesse diminue. Parallèlement et évidemment plus la vitesse diminue, moins l’avantage aérodynamique est prépondérant. Il faut donc dans ce cas privilégier une jante basse et légère comme sur la Mavic R-Sys SL. Entre ces deux critères, légèreté et faible sensibilité au vent, nous proposons le modèle Mavic Cosmic Carbone Ultimate, qui procure un mariage parfait entre légèreté/faible inertie, et excellent aérodynamisme.

>> Dossier : Quelles roues choisir pour votre vélo ?

Nutri-cycles.com : Les roues carbone sont aujourd’hui très abouties. Une marge de progression existe-t-elle encore ? Si oui dans quelle direction ?

Michel Léthenet : En effet, nous avons atteins un palier difficile à franchir si l’on considère les Cosmic Carbone Ultimate à 1185g ou des R-Sys SL à rayons carbone pneus à seulement 1295g. Nous travaillons tous les jours à aller plus loin sans compromettre l’homogénéité de la roue et l’équilibre poids/performances/fiabilité/prix, et les investissements sont lourds. L’avenir est certainement vers de nouveaux matériaux et plus près de nous, dans la poursuite de l’intégration de tous les éléments de la roue dans sa conception (système roue-pneu).

Nutri-cycles.com : Vous n’êtes pas présents sur les roues carbone « 1ers prix ». Pour quelles raisons ?

Roue Mavic Cosmic Carbone SLEMichel Léthenet : Le positionnement de la marque et son héritage de plus de 120 ans est concentré sur l’exigence de la performance, de la compétition, l’innovation et le haut de gamme. Vu les niveaux d’exigence que nous nous imposons lors de la mise au point de nos produits, nous ne souhaitons pas nous battre en ne tenant compte que du seul critère prix. En dessous d’un certain niveau, il n’est pas possible de garantir à la fois l’innovation, la performance et le service qui va avec…

Notez que contrairement aux idées reçues, nous sommes tout à fait dans la course avec le modèle de roues Cosmic Carbone SL à 900 € (prix public conseillé). Il s’agit d’une des roues carbone pour pneu les moins chères du marché ! N’oublions pas qu’il y a peu, la technologie employée sur cette roue était l’apanage du haut de gamme de Mavic, se payait 1200 € et représentait le top du savoir faire carbone. Aujourd’hui, nous (les fabricants de roues complètes) avons largement progressé dans la maîtrise et la mise en œuvre du carbone. Il n’en reste pas moins qu’à ce prix, la Cosmic Carbone SL est le meilleur choix du marché, pour une roue aéro à pneu.

Une rapide analyse des roues carbone concurrentes à ce niveau de prix le prouve : les autres sont soient plus chers, soient plus lourdes et ne peuvent en aucun cas se targuer des mêmes succès en course pro ou amateur, preuve de la fiabilité de ce modèle.
Puis dans la gamme : Cosmic Carbone SLE à 1190 € (prix public conseillé) et Cosmic Carbone SR avec rayons carbone à 1490 € (PPC). Soient 3 modèles à moins de 1500 € (PPC) (cqfd).

Nous pourrions aussi souligner à propos de la Cosmic Carbone SL :

  • le poids pour une jante à pneu de 52 mm est tout à fait concurrentiel. La plupart des roues dont les poids sont inférieurs présentent des faiblesses en rigidité ou en endurance car les grammes sont souvent gagnés sur les rayons ou les moyeux. Sans parler d’inertie supérieure pénalisante pour les relances quand la jante est plus lourde que la SL…
  • le flasque carbone procure rigidité et aérodynamisme,
  • la jante est compatible pneu sans aucune limite d’usage,
  • le freinage est bon en toute circonstance…

>> Découvrir la gamme de roues Mavic pour la route

Nutri-cycles.com : Qu’est-ce qui fait la force de Mavic sur les roues carbone par rapport à :
- d’autres marques ?
- des roues artisanales, montage à la carte ?

Michel Léthenet : Le point fort de nos produits constitue l’intégration de tous les éléments composant la roue dans la conception du meilleur ensemble possible. Depuis 1994, nous travaillons avec cette approche. Par exemple, pour réduire la masse d’une roue, nous travaillons non seulement sur la jante elle-même mais également sur les rayons - nombre, matériaux, diamètre, système d’accroche, disposition, laçage…- mais aussi les moyeux (…) pour que l’ensemble soit globalement meilleur en performance.

>> Dossier : Roue carbone : Roues montées ou roues artisanales

Sans cette approche globale, les limites de la légèreté seraient rapidement atteintes pouvant impacter sur la rigidité et la résistance de la roue entière mais aussi sur la sécurité du cycliste. Et pour nous il n’est pas question de négliger cet aspect. Il est relativement facile de proposer une roue ultra-légère mais beaucoup plus difficile d’en garantir son intégrité, ses qualités dynamiques et sa fiabilité. Ajoutons également des essais terrain poussés toute l’année avec les coureurs professionnels et les centaines de testeurs amateurs passionnés qui nous inspirent et poussent nos produits à fond, les milliers d’heures sur les dizaines de machines de nos laboratoires, le tout pour dépasser largement les normes existantes.

Nous travaillons au développement, nous remettons en question nos choix techniques et nous cherchons sans arrêt à améliorer l’existant. L’étape actuelle pour Mavic consiste à tenir compte des contraintes liées aux pneus et boyaux et à maîtriser nous-mêmes cet élément composant le train roulant pour aller une fois encore plus loin.

>> Le site Internet Mavic

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