L'avis de Nutri-cycles 3.5

Vêtements vélo Rapha : un équipement vintage classieux pour le cycliste

Thémacycle : Vêtements vélo
Testé le

Beaux, décalés, techniques et efficaces, les vêtements de vélo Rapha permettent de se constituer une très belle garde-robe cycliste avec une esthétique sobre sans risque d’être démodé au fil des années.

La marque Rapha

Tenue vélo RaphaRapha est une marque de textile anglaise qui possède une façon de distribuer ses produits qui lui est propre. En vendant principalement sur Internet, elle ne rencontre en France ses clients uniquement sur les salons des 2 Etapes du Tour ainsi que sur une unique boutique située à Paris (En Selle Marcel, 40 rue de Tiquetonne 75002 Paris).

Ce choix est évidemment délibéré mais d'une part le site Internet est extrêmement bien fait, esthétique et complet mais d'autre part tout est réuni pour qu'un éventuel problème de taille soit résolu avec des retours facilités. Et dans tous les cas le guide des tailles est suffisamment précis et surtout juste !

La mode équipement vélo Vintage !

La marque ne se cache pas de vouloir surfer sur la vague « vintage » de l'habillement cycliste avec des rappels réguliers à l'histoire du cyclisme en général et au Tour de France en particulier. Que ce soit avec des histoires racontées sur un petit texte à l'intérieur même des produits ou bien sûr avec l'esthétique, délicieusement rétro tout en étant « classe » et sobre. Il est évident qu'habillé en Rapha le cycliste ne ressemble pas au « coursier » qui arbore sa tenue de club « multi-colorée » et « multi-sponsorisée » ni au cyclotouriste qui exhibe des couleurs plus kitsch que vintage… Tout est dans la nuance mais c'est tout ce qui fait la différence.

Une qualité de vêtements vélo

Tenue vélo RaphaPour autant, les tissus sont choisis avec soin parmi le large éventail aujourd'hui disponible avec une place de choix pour quelques matériaux exclusifs à la marque et une très grande importance est accordée aux détails : fermeture éclair des coupe-vents décalée, poignets resserrés qui empêchent le vent de pénétrer, élastiques pour maintenir une mini pompe, passe câbles pour lecteur MP3 etc.

>> Dossier : L'équipement du cycliste Printemps-Automne
>> Dossier : L'équipement estival du cycliste

Quant aux produits testés, Rapha a mis à notre disposition :

  • Un sous maillot sans manches
  • Un cuissard court
  • 2 maillots courts
  • Un gilet sans manches coupe vent

Le sous maillot Rapha sans manches Mérino 65 €

Un produit un peu difficile à classer. En effet, si son confort et sa coupe sont de véritables points forts, il faut signaler que l'association tissu mérino et coupe sans manches semble contradictoire. En effet, le sans manches est privilégié quand les températures sont très douces mais parallèlement le tissu offre un grand confort quand les conditions sont intermédiaires mais se révèle un peu chaud lorsque le mercure est à la hausse. Il aurait été préférable d'avoir le sous vêtement manches courtes. Cependant, utilisé à bon escient le produit offre tout ce que l'on est en droit d'attendre de lui à savoir confort, respirabilité, absence d'odeurs, séchage rapide etc.

Le cuissard Rapha Classic Bib Short 180 €

Le cuissard est très sobre. Presque trop pour certains avec le logo Rapha noir sur le tissu noir. Précisons qu'une version avec logo brodé blanc existe aussi pour ceux qui veulent montrer la marque. Le tissu à proprement parlé est réalisé dans un lycra différent de celui que l'on trouve habituellement. Il se distingue par une épaisseur très légèrement supérieure et surtout une douceur extrême. Mais ce qui surprend à première vue est sa peau de chamois : ici point de peau différenciée multi densité ou aérée. Tout est large et épais. Les bretelles sont très aérées avec une partie dans le dos « trouée » et une très utile poche qui s'est révélée bien utile quand les 3 poches du maillots étaient pleines.

A l'usage, le confort est vraiment impressionnant. Après une légère accoutumance pour s'habituer à la forme de la peau (largeur et épaisseur encore une fois), les plus longues sorties peuvent s'envisager sans craindre pour son fondement. Et il devient ensuite très difficile d'utiliser un autre cuissard car les petites douleurs et autres gênes revienennt. Le seul petit bémol serait l'épaisseur du tissu qui peut parfois gêner lorsque la température dépasse les 30°C.

Le maillot court Rapha Pro Team 170 €

Tenue vélo RaphaLa coupe du maillot est clairement cintrée. Ici pas d'excès de matériau, le Pro Team est ajusté mais ne comprime pas pour autant. Pour autant, il n'est pas nécessaire d'adopter une taille inférieure à celle de d'habitude sauf si vous n'aimez pas la sensation d'avoir un maillot proche du corps.

Le testeur l'annonce clairement : c'est le maillot le mieux conçu de toute sa garde robe. Pour sa coupe parfaite, près du corps sans pour autant comprimer, sans plis sur le devant malgré la fermeture intégrale.
Pour l'emplacement des poches suffisamment haut et leur taille profonde sans oublier l'élastique pour maintenir à la verticale une mini pompe. Pas de poche qui tombe sur les fesses en danseuse même lorsque celles-ci sont très chargées. Pour l'évacuation de la transpiration, elle est excellente. Attention toutefois en cas de sudation importante le maillot choisi en noir peut laisser de disgracieuses traces de transpiration s'il est porté à même la peau.

>> Dossier : Printemps ! : Quel équipement pour le cycliste ?

Le maillot Rapha Super lightweight 115 €

Par rapport au maillot Pro Team la coupe est légèrement plus large. Mais elle reste tout de même proche du corps. L'esthétique reste superbe avec de beaux coloris rouge et bleu, en plus du blanc.
Ce qui étonne est encore une fois le confort. Le maillot est si fin et léger qu'il se fait totalement oublier, y compris par les températures les plus élevées. Porté directement sans sous vêtement les coutures sont insensibles pour la peau.

Soin du détail encore une fois pour ce produit destiné à la canicule : la poche arrière centrale est renforcée pour y glisser un bidon. On arrive alors à un léger petit défaut : lorsque les poches arrière sont très chargées elles deviennent légèrement lâches. Certains ne seront pas gênés mais d'autres si. Attention également à l'entretien/lavage qui devra être rigoureux. Le tissu choisi, très léger, peut se révéler fragile.

Le gilet Rapha sans manches 135 €

Ici encore un produit proche de la perfection. La coupe est près du corps mais ne gêne pas au niveau du ventre ou des aisselles. Elle peut même être « personnalisée » avec un élastique au niveau de la taille.
Le col remonte suffisamment haut pour bloquer toute entrée d'air et son tissu est très doux et confortable. Un point très apprécié et très rare pour les gilets : des poches à l'arrière permettent de stocker le nécessaire (gants par exemple) en cas de météo changeante, comme cela est souvent le cas lorsque l'on emporte un gilet avec soi. Le dos est suffisamment protégé en cas d'averse mais reste respirant car une bande en maille filet est intégrée au milieu du dos.

Au final, nous avons été conquis par les produits Rapha : beaux, « décalés », techniques et  efficaces, ils permettent de se constituer une très belle garde robe cycliste. Il faudra toutefois économiser pour acquérir l'ensemble des produits car les prix se situent eux aussi dans le haut de gamme. Mais cet investissement se fera sur plusieurs années et avec une esthétique aussi sobre, le risque d'être démodé d'ici quelques saisons est probablement inexistant.

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