Roues VTT Mavic avec Michel Léthenet

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Selon Michel Léthenet, l’intégration et la maîtrise de tous les éléments composant la roue VTT pour concevoir le meilleur ensemble possible sont les points forts qui caractérisent les produits Mavic.

www.nutri-cycles.com : Selon vous, en quoi les roues montées de grandes marques, c'est à dire pensées dans leur ensemble, seraient-elles un plus par rapport aux monteurs de roue ?

Roues VTT MavicMichel Léthenet : L’intégration et la maîtrise de tous les éléments composant la roue pour concevoir le meilleur ensemble possible sont les points forts qui caractérisent nos produits. Depuis 1994, nous travaillons avec cette approche globale. Par exemple, pour réduire la masse d’une roue, nous travaillons non seulement sur la jante elle-même mais également sur les rayons - nombre, matériaux, diamètre, système d’accroche, disposition, laçage…- mais aussi les moyeux (mêmes axes de recherche que pour les rayons) pour que l’ensemble soit globalement meilleur en performance. Sans cette approche globale, les limites de la légèreté seraient rapidement atteintes pouvant impacter la rigidité et la résistance de la roue entière, mais aussi la sécurité du cycliste.

Et pour nous, il n’est pas question de négliger cet aspect. Il est relativement facile de proposer une roue ultra-légère mais beaucoup plus difficile d’en garantir son intégrité, ses qualités dynamiques et sa fiabilité. Ajoutons à la création du produit dans son ensemble, des essais terrain poussés toute l’année avec les coureurs professionnels et les centaines de testeurs amateurs passionnés qui nous inspirent et poussent nos produits à fond, les milliers d’heures sur les dizaines de machines de nos laboratoires, le tout pour dépasser largement les normes existantes.

Cette maîtrise de l’ensemble des composants garantit un produit abouti dans les plus petits détails. Nous travaillons au développement en permanence, nous remettons en question nos choix techniques et nous cherchons sans arrêt à améliorer l’existant. L’étape actuelle pour Mavic consiste à tenir compte des contraintes liées aux pneus et à maîtriser nous-mêmes cet élément composant le train roulant pour aller une fois de plus encore plus loin.

>> Dossier : Comment choisir une roue de VTT ?

www.nutri-cycles.com : Quelle est la fourchette de prix des roues chez Mavic (VTT) et tous les publics d'utilisateurs sont-ils concernés ?

ML : Nos tarifs publics conseillés s’échelonnent du modèle Crossride UB à 170€ la paire à 950€ pour les Crossmax SLR Disc 29 modèle Lefty. Nous proposons des produits adaptés à tous  les utilisateurs du vététiste novice en cross-country, à l’expert en descente, aux compétiteurs de tout niveau, en passant par le cross-mountain (ou all-mountain) et le pratiquant assidu en enduro bien sûr.

www.nutri-cycles.com : Qu'est-ce qui fait la force de Mavic par rapport à d'autres marques ?

Roues VTT MavicML : Si nous avons su perdurer et progresser depuis 123 ans, nous le devons sûrement au soin apporté dans la création de nos produits pour les rendre à la fois performants et fiables mais aussi grâce au niveau de service que nous mettons en place. Non seulement, nos investissements technologiques sont énormes pour améliorer sans cesse nos produits mais nous nous imposons également de proposer un SAV le meilleur possible. Nous avons développé un réseau de 17 Mavic Service Center à travers le monde.

Leur organisation s’évertue à apporter le meilleur soutien possible aux détaillants professionnels (formation, maintenance, pièces détachées…) qui sont les interlocuteurs des pratiquants passionnés de VTT. Notre légitimité provient également de notre fort ancrage dans la pratique. Nous sommes au service des pratiquants 120 jours par an sur les évènements avec notre service technique. Présent par exemple dès le Roc d’Azur de 1985, nous avons toujours partagé la passion du sport sur le terrain. Il faut dire nous sommes nous même nombreux à rouler dans toutes les disciplines.

www.nutri-cycles.com : Quels sont les critères de sélection d'une bonne roue, selon l'utilisation : randonnée, cross country, pratique engagée/enduro ?

ML : Pour le cross-country, l’essentiel est de choisir une roue nerveuse dont l’inertie est faible. En effet, pendant la pratique, la vitesse de progression est en dent de scie en raison du terrain accidenté. Il faut donc constamment relancer pour conserver une vitesse de déplacement régulière. Une faible masse en rotation est donc primordiale pour réduire la consommation énergétique du coureur. A cela, il faut ajouter une bonne nervosité de la roue (compromis entre les différentes rigidités frontales/latérales) pour que l’effort soit intégralement retransmis au sol par la roue arrière.

>> Dossier : Les composants des roues de VTT

Pour la randonnée, l’essentiel est certainement la fiabilité et la qualité de roulage procuré. Pour les pratiques engagées, le compromis s’oriente vers la maîtrise du poids des roues par rapport à la solidité du produit et la rigidité pour maintenir le cap malgré les chocs et efforts de torsion à contrer. Il faut pouvoir suivre une trajectoire avec précision malgré la vitesse et les mouvements de terrain.

>> Dossier : Les différents types de VTT

www.nutri-cycles.com : Pour une pratique polyvalente, quel est le « juste milieu » pour avoir une roue solide et fiable, peu pénalisante en montée et qui sait rester raisonnable en termes de prix ? A quel modèle de chez Mavic cela correspond-il ?

Roues VTT MavicML : On pourrait conseiller le modèle Crosstrail qui présente des caractéristiques des roues plus haut de gamme pour un coût moyen pouvant convenir au plus grand nombre (450€ prix public conseillé). Il ne faut pas hésiter à se faire conseiller par son vélociste. Le détaillant est là pour apporter le meilleur conseil possible et orienter le pratiquant en fonction de son niveau, son budget, le type de VTT qu’il possède, son usage principal, ses objectifs…

www.nutri-cycles.com : Un débutant à VTT se dirige le plus souvent vers une paire de roues d'entrée de gamme. Dans le comportement général du vélo, ce débutant devrait-il faire l'effort financier pour monter une paire de roues plus haut de gamme (« juste milieu », cf ci-dessus) ?

ML : Bien sûr car il en tirera tous les bénéfices pour sa progression dans sa pratique. Après le cadre, sur le terrain, les roues ont une importance de premier ordre. Cet élément en mouvement assure la jonction entre le terrain et le VTT et son pilote. Elles transmettent l’effort physique du pilote, la conduite des trajectoires et la motricité de l’ensemble. Une paire de roues moyenne réduit à néant les efforts du vététiste mais aussi ses sensations et son rendement.

www.nutri-cycles.com : Quel est votre avis sur le phénomène 29 pouces et comment Mavic s'adapte à cet engouement ?

ML : Il semble que le marché du VTT s’essoufflant, il faille proposer de la nouveauté pour dynamiser la pratique. Chacun peut y trouver son compte, ou pas. Chaque solution (diamètre) a ses avantages et ses inconvénients mais cela permet à chaque type de pratiquant de choisir ce qui lui convient le mieux. Plus le choix est large, plus cela montre que la discipline est mature et que les fabricants essayent de répondre à tous les besoins. On a bien différentes disciplines et pratiques, pourquoi le diamètre des roues ne serait pas aussi un moyen de s’adapter à l’évolution de la pratique ?

>> Dossier : Le VTT 29 pouces : confort, stabilité et meilleure motricité !

Pour notre part, nous proposons 3 modèles de roues en 29 pouces, une pour la course de XC (Crossmax SLR) et deux pour le cross-mountain (Crossmax ST et Crossride Disc).

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